在歷經10年、行程60億公里後,歐洲“羅塞塔”彗星探測器終於將趕上褐藻糖膠目標彗星——“丘留莫夫-格拉西緬科”。這一時刻將標志著歐洲航天局耗資13億歐元的彗星探測計划進入關鍵階段。
  按照計劃,“羅塞塔”探測器將在本月6日達到距離目標彗星約100公里的地方。為了實現這一目標,“羅塞塔”自2004年發射升空後,曾四次飛越火星和地球,利用租辦公室重力加速。
  由於遠離太陽難以給太陽能板充電,“羅塞塔”還經歷了長達31個月的“深度睡microSD眠”,直到今年1月才被喚醒。它目前離地球的距離已經超過4億公里。
  “我們用了10年多時間才到達這一步,”負責“羅塞塔”運行的西爾萬·洛迪奧說,“現在我們要竹北買房子學習如何與彗星對接,併在今後數月內與它待在一起。”
  在追上目標彗星後,“羅塞塔”將開始對彗星錶面進行繪圖,探測其引力、質量、形狀和大氣等。根據觀測到的數據,科學家將選擇一個合適的著陸地點,向彗星發射“羅塞塔”攜帶的著陸器“菲萊褐藻醣膠”,預計著陸時間為11月11日。
  “菲萊”重100公斤,大小如同一個電冰箱。在登陸慧核後,它將進行為期6個月的實驗,分析彗星的化學成分和結構。在“菲萊”失效後,“羅塞塔”將繼續跟隨目標彗星運動。
  (原標題:歐洲探測器“羅塞塔”接近目標彗星)
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長野

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